Lúc mới bắt đầu làm việc, cụ Masako Wakamiya – 82 tuổi - vẫn sử dụng một cái bàn tính gảy “cổ lỗ sĩ”.

Nhưng giờ cụ đã trở thành một trong những lập trình viên iOS “có tên có tuổi” nhất thế giới, một người tiên phong trong việc đưa điện thoại thông minh đến với người già.

Gặp nữ lập trình viên 82 tuổi Nhật Bản: không bao giờ là quá muộn để học lập trìnhBà Masako đang truyền cảm hứng cho các thanh niên trẻ tuổi.

Do cảm thấy thất vọng bởi ngành công nghệ kỹ thuật thiếu quan tâm đến người lớn tuổi, cụ tự học viết code và bắt tay luôn vào việc lập trình.

“Những người trên 60 tuổi”, cụ nhấn mạnh, “cần tích cực tìm kiếm những kỹ năng mới để có thể nhanh nhẹn”

“Ở tuổi này, ta sẽ mất đi nhiều thứ như chồng, công việc, tóc, thị lực. Những bất lợi này khá nhiều. Nhưng khi ta bắt đầu học điều mới, dù là học lập trình hay học piano, đó lại là điểm cộng, là động lực”, cụ Masako nói. “Trong kỷ nguyên Internet này, nếu ngừng học tập, nó sẽ ảnh hưởng tới cuộc sống đời thường của ta”.

Ngồi trong căn nhà ở gần Tokyo, cụ kể rằng mình bắt đầu quan tâm đến máy tính điện tử từ những năm 1990, khi bắt đầu nghỉ việc thư ký ngân hàng. Cụ mất vài tháng để thiết lập hệ thống đầu tiên, bắt đầu bằng tin nhắn BBS (Bulletin Board System – tiền thân của Internet), trước khi xây dựng các kỹ năng của mình trên máy tính của Microsoft, sau đó là Mac và iPhone của Apple.

Cụ từng yêu cầu các nhà phát triển phần mềm đưa ra nhiều ứng dụng hơn cho người cao tuổi, nhưng không được quan tâm. Vì vậy, cụ quyết tâm tự làm. Cụ Masako đã học được lập trình cơ bản và đã phát triển nên Hinadan, một trong những ứng dụng trò chơi đầu tiên của Nhật Bản cho người ở lứa tuổi ngoài 60. Năm nay, Apple mời cụ tham gia vào Hội nghị Phát triển Toàn cầu, nơi cụ là nhà phát triển ứng dụng lớn tuổi nhất.

“Nguồn cảm hứng”

Hinadan – cầu thang búp bê, lấy cảm hứng từ lễ hội búp bê Hina Matsuri diễn ra vào tháng ba hàng năm, nơi những con búp bê đại diện cho nhà vua, hoàng tộc và khách mời được trưng bày theo vị trí đặc biệt.

Ứng dụng Hinadan này đã được tải xuống tới 42.000 lần.

Trong ứng dụng do cụ Masako phát triển, người dùng phải đặt chúng vào đúng vị trí phức tạp, đòi hỏi trí nhớ tốt. Ứng dụng được tải xuống 42.000 lần, với hàng trăm nhận xét tích cực từ người dùng.

Dù con số này nhỏ hơn nhiều so với các ứng dụng lớn khác của Nhật Bản, với hàng triệu lượt tải xuống, thì Hinadan đã chứng tỏ mức độ phổ biến đủ để cụ Masako lên kế hoạch phát hành phiên bản tiếng Anh, tiếng Trung Quốc và có thể là tiếng Pháp trước lễ hội năm sau.

Thành công của ứng dụng đã đưa cụ Masako bước vào sân chơi công nghệ thế giới, vượt qua cách biệt tuổi tác trong nghề. Tại thung lũng Silicon, một số công ty coi nhân viên 40 tuổi là đã già. Theo báo cáo của hãng Payscale, độ tuổi trung bình của nhân viên tại Facebook là 29, còn tại Apple là 31.

Tuy nhiên, các hãng công nghệ quốc tế và những công ty khởi nghiệp đang dần đánh thức tiềm năng kinh tế của việc phục vụ người già. Cụ Masako đã gặp Tim Cook, giám đốc điều hành Apple ở WWDC 2017.

Cụ nhớ lại: “Ông hỏi về những gì tôi đã làm để đảm bảo rằng những người lớn tuổi có thể dùng được ứng dụng. Tôi giải thích rằng tôi đã tính toán điều này trong chương trình của tôi – ứng dụng nhận ra những người dùng lớn tuổi yếu thính lực và thị lực, và các ngón tay của họ có thể chậm chạp nữa”.

“Ông Cook đã khen ngợi tôi,” cụ nói tự hào, nói thêm rằng ông đã ca ngợi bà như một “nguồn cảm hứng”.

Không có thời gian cho bệnh tật

Cụ Masako thừa nhận “việc viết code rất khó”, nhưng cụ luôn khao khát được học hỏi thêm.

“Tôi muốn thực sự hiểu được nguyên tắc lập trình cơ bản vì tại thời điểm đó, tôi chỉ học những điều cần thiết để tạo ra Hinadan”, cụ giải thích.

Hơn một phần tư dân số Nhật Bản từ 65 tuổi trở lên và sẽ tăng lên 40% vào năm 2055. Chính phủ đang phải vật lộn để đảm bảo rằng dân số vẫn năng động và khỏe mạnh – và có thể thấy được, sự năng động của một nữ lập trình viên độ tuổi bát thập đang là một biểu tượng của niềm cảm hứng

Một quan chức cho biết. “Tôi muốn thấy tất cả những người cao tuổi người Nhật đều có cùng động cơ (như cụ Masako)”.

Cụ Masako muốn “đưa ra các ứng dụng khác để người cao tuổi giải trí, đồng thời truyền đạt được cho giới trẻ văn hóa và truyền thống mà người già đang gìn giữ”.

“Hầu hết mọi người từ bỏ ý tưởng đi học khi về già. Tuy nhiên, thực tế là đi học không chỉ tốt cho họ mà còn tốt cho nền kinh tế đất nước nữa”, cụ Masako nói, cho biết mình bắt đầu học đàn piano năm 75 tuổi.

“Ngày nào tôi cũng bận tới mức không có thời gian nghĩ tới chuyện bệnh tật, cụ nói thêm, nhấn mạnh rằng sức khỏe tốt nhờ vào đầu óc luôn sáng tạo và một cuộc sống luôn bận rộn.